SCORPIONS「Virgin Killer」~リマスター盤の音質は如何に?~

過去の作品は、リマスターやデラックスエディションと銘打って続々と再プレスされる傾向にあり、ボーナストラック等の特典目当てで購入するならありだと思いますが、音質の向上を期待して購入する場合、一体自分の持っている旧盤とどの程度違うのか気になりますよね。

今回は、SCORPIONSの4thアルバム「Virgin Killer」を使って、当時発売された輸入盤CDと2013年再発されたCDを聴き比べ、その音質差を検証してみたいと思います。

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旧輸入盤 vs 2013年再発盤

まず、SCORPIONSのリマスター盤についてですが、現時点(2019年11月現在)での最新リマスターは、2015年に発売&リマスターされた「TAKEN BY FORSE」~「SAVAGE AMUSEMENT」までの8作品で、Blu-spec CD2仕様のデラックスエディションとなっています。

それ以前のアルバムは、2013年に発売された2010年リマスター盤が最新で、この仕様もBlu-spec CD2となっています。

製品仕様の違い

今回、比較対象として使用するCDは、1990年頃に購入したアメリカ輸入盤で、封入物は何もありません。

音質に関しては、CDケースの裏に「DIGITAL REMASUTERED」と記載されているのみです。

ジャケットは、輸入CDと2013年盤共にメンバーのガッツポーズで、例の発禁ジャケットではありません。

2013年盤には英語と日本語の歌詞と2007年と2010年に書かれた伊藤正則さんのライナーノーツが書かれた冊子が封入されています。

このライナーノーツには、ジャケットのことや「Virgin Killer」はいかに当時は過激な音楽だったのかという話が書かれています。

音質の違い

それぞれの音質はパソコンにポータブルアンプを繋ぎ、ヘッドホンで確認しました。

仕様機器は以下の通りで、パソコンに取り込んだファイル形式はどちらもFLACです。

  • ポータブルアンプ(SONY PHA-2)
  • ヘッドホン(SONY MDR-Z1000)
  • 再生ソフト(SONY MEDIA GO(AISO))

旧輸入盤

左右の音場は狭めです。

ベースとバスドラムといった低音が強めに出て、古いハードロックの曲ですが音の軽さを感じさせません。

ベースやバスドラ等のアタック音は太く、重さを伴った音圧を感じます。

ハイハットやシンバルといった高音に関しては、低音が強めなので少し引っ込んで聴こえますが、あまり金属感を強調しない柔らかめの音です。

全体的にまろやかな音質で、アナログレコードのような雰囲気があります。

2013年盤

旧輸入盤と比べて音色が明るく、音のエッジが立っています。

音場は若干旧輸入盤より広めです。

低音のは締まり、旧輸入盤で感じたアタック音の強さと音圧が減退して聴こえるため、同時にライブ感というかノリの良さも減退する気がします。

高音はクリアで明るく金属感を伴った生々しい音で、旧盤よりもハッキリと聴こえます。

全体的な解像度(音の鮮明度)は、両CDともあまり変わらない感じです。

まとめ

今回使用したアルバム「Virgin Killer」は、1976年にリリースされたハードロックアルバムで、マスターの音質もそれ程良くないということが予想されること、現代のポップスのようにたくさんの音が詰まっている訳でもないので、高音質の指標の一つである解像度に関してあまり違いを感じることは出来ませんでした。

SCORPIONSの旧盤と2013年盤に関しては、アナログかデジタルかどちらの傾向の音が好みかで好きな方をチョイスすると良いと思います。

今後、どのような仕様のリマスター盤が再発されるか分かりませんが、もしリマスターが同じで、HQCD,UHQCD,BSCD2等といったCDの記録方式だけの違いなら、きっとその音質差はかなり微妙だと思います。

HQCD,UHQCD,BSCD2等といったスペックは、CDデータの読み取りエラー低減等の技術的な高品質を示す仕様であって、その仕様いかんによって音質と良し悪しがあるとすれば、そういった細かい部分まで再現できるオーディオシステムと聴感が必要になるので、一般的にはあまり気にする必要はありません。

聴き比べで一番音質を左右するのはリマスターの仕方なので、再発盤の購入を検討する時は、試聴等によってリマスターの具合を確かめると良いと思います。

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